特斯拉拒绝了11次诺贝尔奖吗?纯属无稽之谈

我在写出《“恭喜您,获得了诺贝尔奖” “对不起,我不要!”》一文后,有读者评论说:“特斯拉表示,我拒绝的次数是他们的总和(www.jb56.cn)。”这里读者提到的特斯拉,是指美国著名工程师尼古拉·特斯拉。不少网络文章里,津津有味地说到特斯拉曾经11次拒绝领取诺贝尔奖的感人事迹:

“与爱迪生死磕了一辈子,11次婉拒诺贝尔奖,放弃成为世界首富。为科学事业终身不娶,每天只睡2个小时拥有700项发明,被称为‘神’,最终却死于贫穷。他,就是尼古拉·特斯拉……”

此处应该有掌声。

问题来了,特斯拉真的曾经11次拒绝诺贝尔奖吗?

从历史上来看,的确有人出于各种因素的考虑,拒绝过诺贝尔奖。如1964年法国哲学家萨特拒绝诺贝尔文学奖、2004年奥地利女作家耶利内克拒绝诺贝尔文学奖。但是,这种现象极为罕见,没有发生过一个人多次拒绝诺贝尔奖的情况。

拒绝诺贝尔奖的前提,是先授予诺贝尔奖。诺贝尔奖极少多次授予给同一个人,更别说11次之多了。

我们知道,尽管这些年来诺贝尔奖的影响力有下降的趋势,在授予诺贝尔奖的过程中也伴随着一些争议,但时值今天,这依然是一个含金量十足、值得尊重的奖项。

数据显示,从1901年首次颁发诺贝尔奖,到2019年,诺贝尔奖一共授予了919位个人和24个团体。其中,只有1个团体,即国际红十字会曾经3次获得诺贝尔奖;只有4位个人以及1个团体,即联合国难民署,曾经2次获得诺贝尔奖。爱因斯坦那么大的来头,也只获得过1921年诺贝尔物理奖,仅此一次而已。

同时,诺贝尔奖有一个特点,就是授予某个奖项后,哪怕获奖者拒绝领奖,也不会将这个奖项转而授予其他人。因此,不管获奖者是否领奖,他(她)的名字都会保留在这个奖项的获奖名单里。

在诺贝尔奖官方网站,可以搜索所有诺贝尔奖获得者的名字。如果我们搜索“尼古拉·特斯拉”,会发现一个让人无比尴尬的事实:尼古拉·特斯拉1次都没有出现在诺贝尔奖获奖名单上。

既然1次都没有授予诺贝尔奖,谈何拒绝呢?否则的话,世界上每一个人都可以理直气壮地说:我有100多次拒绝诺贝尔奖呢。

那么,会不会特斯拉拒绝的是诺贝尔奖提名,结果他的粉丝搞成了诺贝尔奖?

诺贝尔奖官方网站保留着所有提名者的档案,其中1966年之前的所有诺贝尔奖提名数据,1953年之前的诺贝尔生理学或医学奖提名数据,都已经解密,向公众开放。经过查询,发现特斯拉只获得过1937年的诺贝尔物理奖的提名。

或许,会不会特斯拉所拒绝的11次诺贝尔奖提名,发生在1966年之后,到现在还没有解密呢?

这种现象绝无可能发生。因为,特斯拉在1943年1月7日就病逝了。在1961年以后,诺贝尔奖就不再授予给已经去世的人,包括提名。

还有一种说法,称特斯拉在1915年与美国发明家爱迪生同时获得了诺贝尔物理奖,但特斯拉拒绝前往领奖。

经查询,1915年诺贝尔物理奖授予给了英国物理学家威廉·亨利·布拉格、威廉·劳伦斯·布拉格,提名是一对父子,在使用X射线衍射研究晶体原子和分子结构方面所作出的开创性贡献获得了当年的诺贝尔物理奖。

顺便一说,爱迪生一生也没有得过诺贝尔奖,仅在1915年获得了诺贝尔物理学奖提名。这也从侧面印证了,诺贝尔奖通常奖励“改变了科学范式、对人类有重大益处的发现”,而非发明创造。爱迪生、特斯拉这样的优秀发明家,不在诺贝尔奖的奖励范围。

特斯拉是一位卓有成就的发明家、物理学家、机械工程师、电气工程师。他在交流电系统、无线电系统、无线电能传输、放大发射机等领域取得的成果,直到今天依然造福于人类。难能可贵的是,如果特斯拉将自己取得的成果申请专利,待价而沽,一定会变成腰缠万贯的富翁,甚至成为世界上最富裕的人。但他没有这样做,宁愿过着清贫拮据的生活,直至在1943年1月7日,老死于美国纽约一家寒碜的旅馆……

总而言之,特斯拉身上有许多值得赞扬的地方,不需要靠“11次拒绝诺贝尔奖”这样的谎言来维系他的光环。

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